Foto: Barrick.
Barrick Gold Corp, la mayor minera de oro del mundo, anunció este lunes una inversión de US$ 640 millones en la ampliación de la vida útil de su proyecto Lagunas Norte, ubicado en el distrito de Quiruvilca, provincia de Santiago de Chuco, en la región La Libertad.

Según informó la agencia Reuters, este desembolso forma parte del plan de casi US$ 2.000 millones  que la firma destinará a proyectos en Perú y en Estados Unidos, los cuales empezarían a ser construidos en el 2019.

De ese total, US$ 1.000 millones formarán parte de su inversión inicial en el proyecto Goldrush en Nevada, EEUU, cuya construcción comenzaría en el 2020. El yacimiento produciría 440.000 onzas de oro al año, con costos sostenidos de US$ 665 la onza.

La minera también gastará ente US$ 300 millones y US$ 325 millones en su mina Turquoise Ridge en Nevada para impulsar la producción y otros US$ 153 millones en su proyecto Cortez, ubicado en el mismo estado, cuya construcción comenzará entre 2019 y 2020.

En el caso peruano, el desembolso permitiría la instalación de 6,000 toneladas por día de molienda y un circuito de procesamiento de carbón en lixiviación para tratar el material refractario, a partir del 2020. Conforme contempla el estudio de pre-factibilidad, se espera una producción anual promedio de 240.000 onzas de oro para los primeros cinco años a costos unitario de US$ 625 por onza.

La compañía sostuvo que espera mantener una producción anual de al menos 4,5 millones de onzas de oro durante el 2020.

Barrick detalló, además, que destinará hasta US$ 750 millones a la reducción de su deuda en al menos US$ 2.000 millones este año. Por ello, ha estado vendiendo activos no esenciales y el año pasado redujo su carga de deuda en US$ 3.000 millones.