Clinton sería presidenta de EEUU y Merkel dejaría el cargo de máxima jefa de Estado en Alemania, según el Financial Times (Foto: huffingtonpost.com).
¿Qué le espera al escenario político-económico mundial durante este año que recién comienza? Los periodistas del Financial Times, la prestigiosa publicación especializada, ensayan algunos escenarios:

1. ¿GANARÁ HILLARY CLINTON LA ELECCIÓN PRESIDENCIAL DE EEUU?

Sí. Será una elección con la dinámica de una montaña rusa y la más desagradable que pueda recordarse. Clinton será ridiculizada por su oponente republicano, Ted Cruz, por sus defectos de carácter y por sus debilidades ante los enemigos de EEUU. Una gran parte del electorado utilizará su apellido como emblema de todo lo que no funciona y es corrupto en el país actualmente.

Pero las elecciones todavía se ganan con posiciones centristas y Cruz estará demasiado inclinado hacia la derecha para llegar a la Casa Blanca. A pesar de resultados de encuestas increíblemente estrechos, Clinton obtendrá una victoria aplastante en el colegio electoral. Los demócratas recuperarán el Senado. Pero Clinton comenzará su mandato en Washington en medio de una atmósfera extremadamente polarizada. No habrá luna de miel. (Edward Luce)

2. ¿ABANDONARÁ INGLATERRA LA UNIÓN EUROPEA?

No. Inglaterra votará por mantenerse en la Unión Europea (UE). No con mucho entusiasmo, pero el sentido común innato de los británicos a la postre va a prevalecer. Poco importarán los argumentos técnicos sobre si el primer ministro David Cameron conseguirá un buen acuerdo en la renegociación de sus relaciones con Bruselas o si Reino Unido obtiene más inversión y comercio a cambio de sus aportes al bloque.

Lo importante son los protagonistas a ambos lados. Al final, los votantes escogerán entre la lógica reposada del exprimer ministro John Major y el populismo de Nigel Farage de Ukip. Mi apuesta es por Mayor. Si me equivoco, Inglaterra afrontará tiempos turbulentos. (Philip Stephens)

3. ¿SE MANTENDRÁ BASHAR AL-ASSAD EN EL PODER EN SIRIA?

Sí. Assad seguirá siendo el presidente de Siria en 2016, aunque en la práctica su estatus ya haya sido reducido al del principal señor de la guerra del país, más que el de un jefe de Estado. Militarmente ha sido reforzado por la intervención de Rusia contra sus enemigos rebeldes.

Políticamente, el plan acordado por Rusia y EEUU en las últimas semanas contempla una transición de 18 meses y está lleno de riesgos. Incluso si un proceso de paz logra ganar fuerza, Assad se encargará de hacer todo lo posible para que se estanque y aferrarse al asiento del poder en Damasco. (Roula Khalaf)

4, ¿SUBIRÁ EL BANCO DE INGLATERRA LAS TASAS DE INTERÉS?

No. El Banco de Inglaterra (BoE, por sus siglas en inglés) va a coquetear con un alza de tasas de interés durante todo 2016, pero al final no cumplirá su amenaza. Tiene buenas razones para evitarlo. La inflación despegará de cero muy lentamente, el alza de los salarios es débil; el precio del petróleo es aún más débil; y la reducción del déficit va a evitar un repunte rápido de la economía.

Las consecuencias de un escenario en que la inflación esté por sobre la meta de la autoridad monetaria también serían limitadas. Más adelante en el año, el BoE podría finalmente decidir actuar, pero incluso si lo hiciera, eso no haría una gran diferencia. En lo que se refiere a las tasas de interés, Inglaterra se encuentra actualmente en lo que el gobernador Mark Carney ha calificado como un mundo “bajo por largo”, más allá de 2016. (Chris Giles)

5. ¿SOLICITARÁ AL MENOS UN MIEMBRO DEL GRUPO DE LAS 20 (G20) PRINCIPALES ECONOMÍAS DEL MUNDO UN PROGRAMA DE ASISTENCIA DEL FMI?

Sí. En el G20, ningún miembro desarrollado necesitará un rescate. El único candidato concebible sería Italia, dada su elevada deuda pública. Pero el apoyo del Banco Central Europeo, incluyendo el programa de alivio cuantitativo, la protege.

El G20 también está conformado por diez economías emergentes. Algunas están siendo sacudidas por fuertes caídas en los precios de las materias primas (Argentina, Rusia y Arabia Saudita representan los principales ejemplos). Algunas muestran significativos déficits de cuenta corriente (Arabia Saudita de nuevo, junto con Brasil y Sudáfrica). Tanto India como Sudáfrica tienen déficits fiscales bastante grandes. Otros países, como Brasil, tienen un déficit más pequeño, pero una carga de deuda pública considerable.

Los países que marcan todas las casillas en cuanto a inestabilidad son Argentina, Sudáfrica y Brasil. Bajo circunstancias estresantes, esos países han cambiado recientemente a sus ministros de Finanzas. Argentina cuenta con un nuevo gobierno que promete un cambio de enfoque. El FMI está listo para actuar. ¿Recurrirá a la ayuda del Fondo a lo menos uno de estos países? Parece probable. (Martin Wolf)

6 ¿SEGUIRÁ ANGELA MERKEL SIENDO LA CANCILLER ALEMANA?

No. Aunque 2015 terminó con Angela Merkel recibiendo una ovación de pie en la conferencia del gobernante Partido Demócrata Cristiano (CDU, por su sigla en alemán), 2016 probablemente verá el fin de su largo reinado como canciller. La ovación parece una prueba concluyente de que su puesto está a salvo, pese a las presiones por la llegada de cerca de un millón de refugiados a Alemania en 2015. Pero Merkel ahora ha prometido reducir el flujo de refugiados en 2016. Esto probablemente demostrará ser imposible, a medida que desesperados migrantes, ayudados por traficantes de personas, siguen llegando.

La admiración por el coraje y el liderazgo moral de la canciller dará paso a la incertidumbre y al descontento. El punto de quiebre se producirá por una revuelta de los gobiernos locales, que dirán que simplemente ya no son capaces de lidiar con los flujos. Eso, a su vez, provocará un desafío a la canciller desde dentro del propio CDU, lo que hará que su posición se vuelva insostenible. (Gideon Rachman)

7. ¿DESTITUIRÁN A LA PRESIDENTA DE BRASIL, DILMA ROUSSEFF, ANTES DE QUE COMIENCEN LOS JUEGOS OLÍMPICOS EN RÍO DE JANEIRO?

No. Pero por poco. Por ahora, Rousseff probablemente tiene suficiente apoyo en el Congreso para detener el proceso. Pero cuanto más tiempo pase, peor será la recesión económica y más débil será su apoyo político. El proceso del juicio político, incluso si la Cámara de Representantes vota para que continúe, probablemente solo comenzará el 10 de febrero.

Suponiendo que este complejo proceso demore sus 180 días de rigor, Rousseff podría ser destituida hacia mediados de agosto. Eso sería después de que las Olimpiadas comenzaran oficialmente, el 5 de agosto, pero aún a tiempo para la final de salto alto, el 16 de agosto. (John Paul Rathbone)

8. ¿QUIÉN GANARÁ EL CAMPEONATO DE FÚTBOL DE LA UEFA?

Bélgica, el mejor equipo del mundo, según las últimas clasificaciones de la FIFA. Este arcano coeficiente exagera la calidad de Bélgica, pero no por un margen demasiado grande. A través de un avanzado sistema de reclutamiento y entrenamiento —junto con una liberal política de nacionalización de inmigrantes— esta pequeña nación ha producido un torrente de selectos jugadores. Bélgica puede desplegar un trío de jugadores de ataque conformado por Eden Hazard, Kevin de Bruyne y Romelu Lukaku, todos grandes estrellas de la Premier League, y cuyo valor de mercado combinado se aproximaría a los 150 millones de libras (US$ 222 millones).

El equipo alemán tiene más experiencia, el de España es más cohesivo, pero el de Bélgica no carece en absoluto de una auténtica calidad técnica. Con Francia sirviendo como país anfitrión, también existe algo parecido a una ventaja de jugar en su propia cancha. (Janan Ganesh)

9. ¿DEVALUARÁ CHINA EL RENMINBI DE MANERA SIGNIFICATIVA?

Sí. China tiene buenas razones para querer mantener la estabilidad del renminbi frente al dólar durante 2016: un fuerte superávit de comercio de mercancías, masivas reservas de divisas y un deseo de demostrar al mundo que su renminbi es una moneda de reserva tan digna como las demás. Pero sigue siendo probable que el renminbi se deprecie hasta alrededor de siete unidades por dólar, por debajo de los aproximadamente 6,48 que registra en la actualidad.

Es probable, además, que la menguante economía china necesite al menos dos recortes de las tasas de interés este año año, mientras que el dólar es apoyado por el continuo endurecimiento de la política monetaria de la Reserva Federal, en EEUU. Eso debería mantener las salidas de capital desde China a un nivel elevado, poniendo presión a la baja sobre la moneda asiática. Este bien puede ser recordado como el año más volátil para la moneda china. (Brooke Masters)

10. ¿TERMINARÁ EL AÑO EL PRECIO DEL PETRÓLEO CRUDO BRENT POR ENCIMA DE LOS US$50?

Sí. El mercado del petróleo en 2015 fue brutal para cualquier persona que confiara en una rápida recuperación tras la caída del año anterior. La resiliencia de la industria de gas y petróleo de esquisto en EEUU y los aumentos de la producción de Irak y Arabia Saudita resultaron en que el mundo estuviera inundado de crudo.

Este año, el levantamiento de las sanciones contra Irán podría agregar aún más petróleo al mercado. Aun así, los tormentos financieros de los productores de petróleo a nivel mundial están obligándolos a cancelar proyectos y a recortar los programas de exploración y perforación, frenando los suministros futuros, y el impacto se volverá evidente.

El precio del petróleo Brent por debajo de US$ 50 por barril es insuficiente para que la industria lleve a cabo las inversiones necesarias para satisfacer la creciente demanda a nivel mundial. Siempre y cuando la economía mundial no caiga en una nueva recesión, este parece ser el año en el que los precios del petróleo finalmente se encaminarán hacia niveles más sostenibles. (Claer Barret)