No es una ley nueva, pero se ha hecho famosa con lo ocurrido con la FIFA. La Racketeer Influenced and Corrupt Organizations (RICO, o Ley de Chantaje Civil, Influencia y Organizaciones Corruptas) es la norma que Estados Unidos ha aplicado contra la corrupción en la institución futbolística más importante del mundo.


Esta ley fue aprobada en 1970 por el Congreso estadounidense y mediante ella son posibles la persecución y sanciones civiles por determinados actos delictivos realizados en una empresa. Aunque fue creada para desarticular organizaciones ilícitas como la mafia y los cárteles criminales, su campo de acción se ha ampliado.


Contempla 37 delitos (29 federales y 8 estatales) y cualquier miembro de una empresa criminal que haya cometido al menos dos de ellos puede pasar 20 años en prisión. En el alificativo de empresa figuran cualquier persona, entidad comercial, asociación, sindicato o grupo de individuos.




Algunos delitos que considera la RICO

Soborno, la falsificación, el robo, la malversación, el fraude, el tráfico de material obsceno, obstrucción de la Justicia, la esclavitud, la extorsión, el juego, el lavado de dinero, la comisión de asesinatos a sueldo, y varios otros delitos contemplados en el Código Penal Federal.

Violación de las leyes estatales en contra de los juegos de azar, el asesinato, el secuestro, la extorsión, incendio, robo, el soborno, el tráfico de material obsceno, o la negociación de una sustancia controlada o químico listado.

Fraude de quiebra o fraude de valores.

El lavado de dinero y delitos conexos.

Malversación de fondos sindicales.

El tráfico de drogas, a largo plazo y las redes de drogas elaboradas también pueden ser procesados mediante el Estatuto de empresa criminal.

Infracción de derechos de autor penal.

Traer, prestar ayuda o asistencia a los extranjeros para entrar ilegalmente en el país.

Actos de terrorismo.



¿Qué ocurre con quienes delinquen?

Un miembro de una empresa criminal que haya cometido al menos dos de los 37 delitos, dentro de un plazo de diez años, puede enfrentar cargos como el de extorsión criminal, el cual conlleva una pena que va desde una multa de US$25,000 hasta 20 años de prisión.

Toda persona convicta de este delito pierde el derecho a disponer de los fondos, y sus intereses, obtenidos como resultado de dicha actividad criminal. Sin embargo, una persona que ha sido afectada por extorsión criminal puede presentar una demanda por daños y perjuicios y ser acreedora a una indemnización de hasta tres veces las pérdidas reales sufridas.


Además, las propiedades de la persona que comete el delito son embargadas por el gobierno de Estados Unidos.